01/08/2018

El consumo de nueces reduce las concentraciones sanguíneas de colesterol y triglicéridos

Los resultados del estudio también indican que el consumo de estos frutos secos no afecta negativamente ni al peso corporal ni a la presión arterial

El consumo de frutos secos se ha limitado, durante muchos años, debido a su alta densidad energética. Sin embargo, en las últimas décadas, resultados de importantes estudios de intervención nutricional han sugerido que, pese a su alto contenido en grasas, los frutos secos no afectan de forma negativa al peso corporal e, incluso, pueden tener efectos beneficiosos sobre distintos factores de riesgo cardiovascular como la resistencia a la insulina, la inflamación, la presión arterial o el perfil lipídico.

La composición nutricional de los frutos secos difiere mucho de un tipo a otro. Las nueces son especialmente ricas en ácido grasos α-linolénico y linoleico. Se ha hipotetizado que esta composición nutricional única de ácidos grasos de las nueces puede ser la responsable de la disminución en las concentraciones de colesterol total y triglicéridos observada en distintos estudios nutricionales. Aunque son diversos los estudios que han evaluado los efectos del consumo de nueces sobre el perfil lipídico (colesterol total, colesterol malo conocido como LDL, colesterol bueno conocido como HDl y triglicéridos), existen controversias al respecto. Un estudio de 2009 ya concluyó que las dietas suplementadas con nueves reducen el colesterol LDL en comparación con otras dietas.

Debido a las discrepancias observadas entre estudios y teniendo en cuenta que desde 2009 se han publicado más de diez artículos científicos nuevos al respecto, investigadores de la Universidad de Harvard en colaboración con investigadores de la Universitat Rovira i Virgili y del Institut d’Investigació Sanitària Pere i Virgili (IISPV), que forman parte de la Red CIBEROBN del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII), se plantearon actualizar la revisión sistemática y meta-análisis del año 2009 con el objetivo de evaluar los efectos de las dietas enriquecidas en nueces sobre el perfil lipídico y de un tipo de proteínas que transporta lípidos a la sangre, conocidas como apolipoproteinas. Además, fueron más allá y también evaluaron sus efectos sobre el peso corporal y otros factores de riesgo cardiovascular.

Unidad de Nutrición Humana de la URV.

Tras analizar los resultados de 26 estudios de intervención nutricional, incluyendo un total de 1059 participantes, los investigadores han concluido que, en comparación con dietas control, las dietas suplementadas con nueces disminuyen el colesterol total en 6.99mg/dL, el colesterol LDL en 5.51mg/dL y los triglicéridos en 4.69mg/dL. Sin embargo, el consumo de nueces no parece tener efectos sobre el peso corporal o la presión arterial en comparación con las dietas control.

Según los investigadores, el presente estudio proporciona una clara evidencia sobre los beneficios del consumo de nueces sobre el perfil lipídico sin afectar de forma negativa al peso corporal o a la presión arterial. A pesar de ser un alimento con una alta densidad energética, el consumo de nueces no promueve la ganancia de peso y, por lo tanto, las nueces pueden ser incorporadas en el contexto de una dieta saludable para la prevención cardiovascular.

Aunque no se conoce de forma exacta el mecanismo de acción por el cual las nueces pueden mejorar el perfil lipídico, parece ser que su alto contenido en esteroles vegetales, ácidos grasos α-linolenico y linoleico, y polifenoles, puede ser el responsables. Estos nutrientes tienen altas propiedades antioxidantes y antiinflamatorias y además pueden interferir en la absorción de colesterol.

Este estudio, publicado en la prestigiosa revista The American Journal of Clinical Nutrition, ha sido liderado por la investigadora Marta Guasch-Ferré, investigadora post-doctoral de la Universidad de Harvard y la Universitat Rovira i Virgili, y por el catedrático Jordi Salas-Salvadó, director de la Unidad de Nutrición de la Universitat Rovira i Virgili.

Referencia bibliográfica: Marta Guasch-Ferré, Jun Li, Frank B Hu, Jordi Salas-salvadó y Deirdre K Tobias; “Effects of walnut consumption on blood lipids and other cardiovascular risk factors: an updated meta-analysis and systematic review of controlled trials”. The American Journal of Clinical Nutrition. 2018. doi: https://doi.org/10.1093/ajcn/nqy091.


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