25/02/2015

Sensores para el seguimiento de los deportistas

El grupo de Quimiometría, Cualimetría y Nanosensores está desarrollando nuevos sensores que permiten hacer, a tiempo real, el seguimiento de parámetros químicos de las personas mientras están practicando el deporte, como el sudor. De momento los han puesto a prueba con miembros de Deportes URV

En estos momentos, la monitorización deportiva que ofrece cualquier dispositivo comercial está principalmente centrada en datos biométricos, obtenidos de sensores físicos como serían los acelerómetros o los GPS, en combinación con parámetros fisiológicos como la frecuencia cardíaca. En cambio, existe una gran limitación en controlar parámetros como el sudor o su composición, que hasta ahora sólo se podían analizar en los laboratorios, después de hacer la recogida de las muestras.

Y es precisamente esto lo que están desarrollando ahora los investigadores de la URV: el control en tiempo real del sudor de los deportistas para conocer la cantidad que pierden, el patrón del sudor y extrapolarlo con el peso que se pierde durante el ejercicio físico.

Estos marcadores se extraen de un sensor que el deportista puede llevar al cuerpo -y que más adelante se puede incorporar a la misma camiseta- y que se podrá integrar con los otros sensores que ya existen, con el objetivo de poder tener datos más completos que sirvan para hacer el seguimiento de la persona y aconsejar si necesita rehidratación, por ejemplo, o cómo debe actuar en determinadas situaciones de pérdidas rápidas de sudor.

Por el momento, los investigadores han desarrollado un prototipo que han puesto a prueba con los deportistas que participan en las Ligas Universitarias que organiza Deportes URV. Por ahora, los deportistas llevan encima un dispositivo móvil que recoge los datos que emite el sensor (que se transmiten a través de un bluetooth) pero, a la larga y una vez se desarrolle la parte electrónica del proyecto, el sensor emitirá directamente los datos a un dispositivo que podrán tener desde los entrenadores a los equipos médicos de los clubes deportivos, por ejemplo. Estos podrán hacer el seguimiento al momento sin necesidad de analizar los datos en un laboratorio.

Además, desde este grupo también desarrollan un algoritmo que permitirá, con un único sensor, calcular el sudor que se pierde por diferentes partes del cuerpo, ya que el nivel de sudoración es diferente.

Próximamente este grupo de investigación llevará este proyecto a una de las instituciones deportivas de referencia a nivel internacional como es la ASPIRE Academy de Qatar, un Centro de Alto Rendimiento Deportivo donde los investigadores desarrollarán el proyecto implementando los sensores para continuar su trabajo con deportistas de base y de élite.

El grupo de investigación -que forma parte del Departamento de Química Analítica y Química Orgánica-, junto con el Innovation Hub impulsado por la URV a través del Campus de Excelencia de la Cataluña Sur (CEICS) y la Diputación de Tarragona, trabaja para que este proyecto de futuro sea una realidad pronto.

El grupo también cuenta con el apoyo de la Unión Europea a través del proyecto FlexSens, la fundación Recercaixa (a través del proyecto SensAge) y del programa Ramón y Cajal, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovación. El proyecto lo desarrollan los investigadores Francisco Andrade, que es el líder del grupo de investigación, Jordi Ferré, que es el fisiólogo, Marc Parrilla, Tomás Guinovart y Marta Novell, estudiantes de doctorado del grupo de investigación, y Pär Blanking que es diseñador industrial.


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