29/07/2016

La salud sexual y el apoyo social y familiar, preocupaciones de los jóvenes que han sufrido cáncer

Una investigación de la URV ha fijado las necesidades de los adolescentes después de someterse a un tratamiento oncológico: estar bien físicamente y emocionalmente, volver a sentirse “normal” socialmente y emprender una vida libre de la enfermedad, son las principales. A diferencia de los adultos, destacan preocupaciones en temas de fertilidad y salud sexual, el apoyo familiar y las relaciones con los compañeros

Joves en una sala d'espera.

En el Estado español la supervivencia del cáncer infantil ronda el 77%, por debajo de la media europea que es del 83%, según datos de la Sociedad Española de Hematología y Oncología Pediátrica. La supervivencia entre la población adolescente y de adultos jóvenes es inferior a la pediátrica, aunque la falta de datos entre esta población hace difícil la concreción.

Pero, ¿después del cáncer qué? Esta es la pregunta que se hicieron los investigadores del grupo de investigación en dolor ALGOS de la URV y la Cátedra de Dolor Infantil URV – Fundación Grünenhtal al percibir una carencia en el estudio de las necesidades posteriores al tratamiento oncológico entre adolescentes y adultos jóvenes. Con esta premisa nació esta investigación, liderada por Santiago Galán, psicólogo y doctorando de la URV, además de miembro del Grupo ALGOS y Cátedra de Dolor Infantil URV – Fundación Grünenthal.

Santiago Galán és l'investigador principal de la recerca.
Santiago Galán es el investigador principal de la investigación.

La investigación concluye que  las necesidades de los adolescentes después de un tratamiento oncológico son, en primer lugar estar bien físicamente y emocionalmente, seguido de sentirse “normal” socialmente, hacer un buen seguimiento de la enfermedad, establecer y desarrollar unos hábitos de vida saludables y por último la necesidad que algunos tratamientos sean financiados económicamente. En las conclusiones se destacan una amplia gama de necesidades biológicas, psicológicas y sociales. Y mientras que algunas son similares a las que muestran en estudios con supervivientes de cáncer adultos, hay algunas específicas y de mucha importancia para adolescentes y adultos jóvenes que han superado la enfermedad. Estás son necesidades y preocupaciones relacionadas con la fertilidad y la salud sexual, el mantenimiento de un estilo de vida saludable, el apoyo familiar y social y las relaciones con los compañeros. Estas conclusiones pueden ayudar a los investigadores a comprender mejor las necesidades de los adolescentes para  desarrollar tratamientos que beneficiarían esta población.

Del estudio también se  desprende que las necesidad menos cubiertas son la coordinación entre atención primaria y especializada para hacer frente a la  enfermedad, la atención a las secuelas psicológicas de sufrir cáncer, la evaluación y tratamiento neuropsicológico, y la escasez de consejos sobre fertilidad y una atención a la salud sexual. Los resultados de este trabajo se han publicado a la revista European Journal of Cancer Care.

Profesionales de la salud, supervivientes y familiares

Para hacer el estudio, los investigadores han utilizado el método Delphi que consta de una serie de preguntas a través de una encuesta on-line a tres grupos de expertos formados por 29 profesionales de la salud (médicos, oncólogos, enfermeros, fisioterapeutas, trabajadores sociales y psicólogos), 17 supervivientes de cáncer de 14 a 24 años que finalizaron un tratamiento oncológico y libres de la enfermedad durante un  año, y finalmente 12  familiares y/o cuidadores de estos adolescentes supervivientes de cáncer.

A través de las preguntas se evaluaron las necesidades en diferentes categorías: consejo y apoyo psicológico, red social adaptativa, estrategias para volver a la vida “normal” y adaptación al nuevo rol, estilo de vida saludable, adaptación de la asistencia sanitaria a la nueva situación y apoyo financiero a los tratamientos oncológicos.

Plan para recuperar la vida de antes

Posteriormente al análisis de estas necesidades después de un tratamiento contra el cáncer en adolescentes, los investigadores concluyen que hay que dar un paso más allá. Tal y como indica Santiago Galán, “lo ideal sería elaborar un plan de tratamiento que ayude a esta población a recuperar su vida habitual”.

Los autores del estudio se plantean el desarrollo de una aplicación móvil para el tratamiento y seguimiento de estos adolescentes. La ventaja de utilizar un teléfono inteligente es la posibilidad de disponer del tratamiento y de diferentes registros a cualquier momento y en cualquier lugar. La aplicación que quieren desarrollar supondría un plan de tratamiento para la atención de las secuelas psicológicas y para desarrollar hábitos de vida saludables. Una herramienta útil en el día a día de esta población y que “ayudaría a mejorar la calidad de vida de estos jóvenes supervivientes de cáncer”, según Santiago Galán.

 Referencia bibliográfica: Galán S., de la Vega R., Tomé Pires C., Racine M., Solé E., Jensen M.P. & Miró. (2016) “What are the needs of adolescents and young adults after a cancer treatment? A Delphi study”. European Journal of Cancer Care   DOI: 10.1111/ecc.12488


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