16/11/2022

Los hijos de madres fumadoras durante el embarazo tienen más del doble de posibilidades de tener la tensión alta

Un equipo investigador de la URV-IISPV analiza 572 casos para relacionar el tabaquismo en embarazadas con la salud cardiovascular de sus hijos

Una de cada cinco adolescentes fuma o ha fumado en el último mes. El tabaquismo es todavía un grave problema para la sociedad, especialmente en el periodo de gestación. De hecho, un 19,4% de las mujeres catalanas embarazadas fumaba antes de estarlo y un 10,1% sigue haciéndolo durante toda la gestación. Por consiguiente, solo un 47,9% de las mujeres fumadoras deja el tabaco durante el embarazo. Son datos de la Encuesta sobre uso de drogas en enseñanzas secundarias en España y del informe sobre tabaquismo en Catalunya de la Agencia de Salud Pública de Catalunya respectivamente, ambas del año 2021. “Este hábito tiene consecuencias que quizás no son apreciables en el nacimiento, pero sí a largo plazo”, explica Esther Parada, investigadora de la Unidad de investigación en pediatría, nutrición y desarrollo humano (URPNDH) de la URV-IISPV. Este equipo investigador ha conseguido relacionar de forma directa el consumo de tabaco durante el embarazo con una tensión alta más elevada de los niños, a la edad de 11 años.

Hace más de 20 años que su equipo participa en un estudio europeo que ha monitorizado a 572 personas desde el nacimiento, incluyendo datos prenatales. Aunque el objetivo inicial era valorar si el contenido proteico de la leche de fórmula podría tener efectos sobre la obesidad infantil a largo plazo, también se registraron varios factores prenatales y perinatales que han permitido identificar nuevos indicadores de riesgo cardiovascular. Es el caso del tabaquismo en embarazadas, que esta investigación ha asociado con una presión sanguínea elevada en niños.

Equipo investigador del proyecto. Foto cedida por IISPV.

Del total de embarazadas registradas, un 20% había fumado, en mayor o menor medida, durante el embarazo. Once años después, el equipo investigador de la URV-IISPV ha observado que los hijos de madres que habían fumado durante todo el embarazo tienen más del doble de posibilidades de desarrollar hipertensión que los de madres que no habían fumado o lo habían dejado durante el primer trimestre de gestación. Para la investigadora Esther Parada se trata de algo destacable: “Tenemos que hacer saber a las madres gestantes que dejar el tabaquismo, incluso estando embarazadas, representa un gran beneficio para el bebé”. Si bien existe una relación muy estudiada entre el tabaquismo durante la gestación y un bajo peso al nacer y también entre un bajo peso al nacer y desarrollar hipertensión, los bebés analizados en este estudio presentaban un peso normal en el momento del nacimiento. Esto ha permitido demostrar que el tabaquismo durante el embarazo afecta la salud cardiovascular del niño de forma más directa.

Este estudio, en el cual participan grupos de investigación europeos, recoge datos clínicos de individuos del continente y registra sus factores prenatales —como el nivel educativo de la madre, el consumo de alcohol durante el embarazo, el peso al nacer, etc.— y perinatales —como la evolución del peso, la obesidad, el metabolismo glucémico o lipídico, la alimentación precoz, etc. De este modo, múltiples equipos investigadores disponen de una base de datos extensa y representativa de la población europea que pueden utilizar para elaborar investigaciones que relacionen estadísticamente factores prenatales y perinatales con la aparición de enfermedades cardiovasculares. El estudio seguirá creciendo en el futuro y, el año que viene, está prevista una convocatoria en la que se ampliarán los datos de los pacientes, que tendrán una edad de 18 años.

Referencia: Parada-Ricart, E., Luque, V., Zaragoza, M. et al. Effect of maternal smoking during pregnancy on child blood pressure in a European cohort. Sci Rep 12, 17308 (2022). https://doi.org/10.1038/s41598-022-21337-7

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