06/11/2020

Consumir frutos secos provoca cambios en la función del ADN de los espermatozoides

La adición de frutos secos a una dieta de estilo occidental afecta la metilación del ADN espermático, es decir, afecta su epigenética. Se demuestra así, por primera vez, que hay regiones de la epigenoma espermático que podrían responder a la dieta, un mecanismo que explicaría el por qué la dieta puede modular la fertilidad masculina

Diferentes factores ambientales y de estilo de vida se han relacionado con la disminución de la calidad de los espermatozoides y la dieta es uno de los más plausibles identificados en los últimos años. Además, varios estudios han demostrado que hay una estrecha asociación entre la alteración de la metilación del ADN espermático, es decir, la modificación epigenética del ADN, y la calidad del semen. No obstante, hasta ahora no se había publicado ningún ensayo clínico aleatorizado con el objetivo de evaluar los efectos de la dieta en estos cambios de la función del ADN espermático.

Investigadores de la Unidad de Nutrición Humana de la Universitat Rovira i Virgili, el Instituto de Investigación Sanitaria Pere Virgili y el CIBERobn, liderados por el investigador Jordi Salas Salvadó, en colaboración con investigadores de la Universidad de Utah de los Estados Unidos, liderados por Douglas T. Carrell, han evaluado por primera vez el efecto del consumo regular a corto/medio plazo de una mezcla de frutos secos -almendras, avellanas y nueces- sobre los patrones de metilación del ADN espermático en individuos sanos que informaron que consumían una dieta al estilo occidental.

Unidad de Nutrición Humana de la URV-IISPV.

El análisis se hizo en el marco del estudio FERTINUTS, un ensayo clínico liderado por la investigadora Mònica Bulló y el investigador Albert Salas-Huetos los resultados principales del cual se publicaron en 2018 y que ya demostraron que el consumo de frutos secos durante 14 semanas, mejoraba significativamente el número de espermatozoides, la vitalidad espermática, así como la motilidad y morfología de los espermatozoides.

Con este nuevo estudio del ensayo FERTINUTS realizado en 72 participantes sanos, no fumadores y jóvenes (48 de los cuales formaban parte del grupo que consumía frutos secos los 24 restantes formaban parte del grupo control), los investigadores han podido observar que 36 regiones genómicas se metilaban de manera diferencial entre el inicio y el final del ensayo únicamente en los individuos que consumían frutos secos y que el 97,2% de las regiones mostraron un aumento de la metilación, es decir, una modificación epigenética. Estos cambios en los espermatozoides pueden cambiar también la capacidad de estos de fecundar. El trabajo se acaba de publicar en la revista científica Andrology.

Según los investigadores, estos resultados proporcionan la primera evidencia científica que añadir frutos secos a una dieta regular de estilo occidental afecta la metilación del ADN del esperma en regiones específicas.

Albert Salas-Huetos (actualmente en la Harvard University, EE. UU.), primer autor del artículo afirma que “este trabajo demuestra que hay algunas regiones sensibles de la epigenoma espermático que podrían responder a la dieta, lo que podría resultar en cambios en los espermatozoides y la capacidad de estos a fecundar”. Los investigadores también señalan que los posibles beneficios para la salud de los hallazgos merecen más estudios que comprueben los hallazgos observados en otras poblaciones.

Referència: Salas-Huetos A, James ER, Salas‐Salvadó J, Bulló M, Aston KI, Carrell D, and Jenkins TG. Sperm DNA methylation changes after short‐term nut supplementation in healthy men consuming a Western‐style diet. Andrology, 2020; In Press. DOI: 10.1111/andr.12911


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